Dossier : à la découverte des magnifiques toucans de Guyane

Les toucans sont de fascinants oiseaux forestiers des Amériques tropicale et équatoriale. Certains d’entre eux fréquentent les mangroves. Sept espèces sont recensées en Guyane française. Ces animaux y sont appelés « gros becs » du fait de la taille impressionnante de leur appendice qui est, de…

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Découvrez le Stratobus, le futur dirigeable stratosphérique

En 2020 devrait voler le premier Stratobus, un dirigeable « dronisé » qui pourra rester un an dans la stratosphère, alors que les meilleurs ne tiennent actuellement que quelques dizaines d’heures. Les explications de Jean-Philippe Chessel, le responsable de ce programme de Thales Alenia Space.

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La surprise du mois : un organisme unicellulaire qui apprend

Il n’a pas de cerveau ni aucun système nerveux. Il n’a qu’une seule cellule (géante, tout de même). Ce n’est pas un animal, ni même un champignon ou un végétal. Pourtant, il est capable d’apprendre… Physarum polycephalum a étonné les chercheurs qui, pour la première fois, ont démontré qu’un…

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Un panorama de Curiosity montre un paysage chaotique

Sur le chemin difficile qu’il emprunte depuis début mars, Curiosity a photographié le paysage alentour, sur le flanc nord-ouest du mont Sharp qu’il gravit. Pour l’instant, ses roues n’ont pas trop souffert, pas plus que prévu, et devraient tenir jusqu’ sa cible géologique la plus lointaine, …

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Science décalée : la voix de Freddie Mercury décryptée

Le chanteur mythique du groupe Queen est au cœur d’une publication scientifique qui s’est intéressée ses performances vocales exceptionnelles, dans l’aigu comme dans le grave. Les chercheurs ont trouvé que la voix parlée de Freddie Mercury était plus grave qu’il n’y paraît (plutôt baryton que…

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Sur Titan, première exploration d'une mer extraterrestre

Sur Titan, la sonde Cassini fait de l’océanographie. En scrutant au radar les profondeurs d’une mer d’hydrocarbures, elle en a déterminé la nature – du méthane, et non de l’éthane, comme on l’a longtemps cru –, mesuré la profondeur – plus grande que prévu – et analysé les sédiments, faits de…

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Premier lancement d'un Soyouz au nouveau cosmodrome de Vostotchny

La Russie met en service partiel son nouveau cosmodrome de Vostotchny avec le vol inaugural d’un lanceur Soyouz. Censé remplacer Baïkonour l’horizon 2025, seul le pas de tir destiné au lancement des Soyouz est achevé. Les travaux pour le deuxième pas de tir, qui lancera les futurs lanceurs de…

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Le satellite Microscope rentrera sur Terre à la voile

Pour désorbiter le satellite Microscope lorsqu’il aura confirmé – ou infirmé – la théorie de la relativité générale, le Cnes a imaginé une solution novatrice : un aérofreinage l’aide de voiles qui, lentement, le ralentiront. Les contraintes très particulières imposées par l’expérience menée …

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Séisme en Charente-Maritime : quelles sont les causes possibles ?

D’une magnitude 5, le séisme du 28 avril qui a eu lieu près de La Rochelle (Charente-Maritime) fut ressenti dans une douzaine de départements, jusqu’ 350 km de l’épicentre. Le mécanisme, décrochant dans les directions nord-sud et est-ouest, est cohérent avec une prolongation vers le sud du…

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Étonnant : les grands animaux protègent le climat

Ils mangent des fruits et en répandent les graines : les grands animaux aident ainsi les arbres s’installer plus loin. Bilan final dans les forêts tropicales : le stockage du carbone augmente, comme vient de le démontrer une étude. Protéger les animaux, c’est donc atténuer le changement…

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Voie lactée : l'archéologie galactique progresse en attendant Gaia

Et si les orbites et la composition chimique précise des étoiles de la Voie lactée gardaient en mémoire l’histoire de notre galaxie ? Ce devrait être le cas et la mission Gaia, lancée en 2013, devrait apporter son lot de révélations. En attendant, des astrophysiciens ont isolé une population de…

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SpaceX veut poser une capsule Dragon sur Mars en 2018

L’entreprise SpaceX vient d’annoncer qu’elle envisage de poser une capsule Dragon 2 sur le sol de Mars en 2018, avec l’assistance technique de la Nasa. Même si celle-ci ne sera pas habitée, avec ce projet, l’entreprise pose les premiers jalons d’une future « cité martienne », comme la rêve son…

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Les animaux des forêts aussi influent sur le climat

Les grands animaux des forêts tropicales jouent un rôle clé dans l’atténuation du changement climatique : en consommant les fruits des arbres et en répandant leurs graines possèdent une grande capacité de stockage du carbone. On commence comprendre ce mécanisme subtil, qui varie selon les…

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Le réchauffement climatique fait verdir la Terre

Le réchauffement climatique fait fondre les glaciers, affecte la pluviosité et le niveau des mers mais il fait aussi croître la couverture végétale de la Terre où peut se trouver piégé du CO2. Un des puits de carbone de la Planète est donc actuellement plus efficace, comme le confirment les…

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Lait radioactif près de Tchernobyl : un scandale sanitaire en Biélorussie ?

Trente ans après la catastrophe, l’analyse d’un échantillon de lait produit en Biélorussie, près de la zone d’exclusion, contenait dix fois la quantité de radiation acceptée. Ce lait servirait la production de fromages commercialisés en Russie. Des résultats inquiétants mais confirmer.

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Formule E : entrez dans les coulisses d'une course électrique

Après le succès de l’ePrix de Paris, la Formule E – des courses de voitures électriques en ville plutôt que sur circuit – commence faire parler d’elle. Cette compétition pose des problèmes techniques nouveaux, comme l’alimentation en électricité autour de l’épreuve ou la sécurité des véhicules…

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Après trois reports, Soyouz a enfin lancé Sentinel-1B et Microscope

Initialement prévu vendredi dernier et après trois reports, le lanceur Soyouz a finalement décollé cette nuit. Le satellite Microscope va vérifier un point clé de la relativité générale d’Einstein et Sentinel-1B va rejoindre son frère Sentinel-1A pour mieux observer la Terre.

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Tchernobyl, 30 ans plus tard : un bilan toujours provisoire

Il y a trente ans, le réacteur n° 4 de la centrale ukrainienne de Tchernobyl explosait la suite d’un test mal conduit. La plus grande catastrophe nucléaire, avec Fukushima, laisse encore ses traces dans la région, dans les corps et dans les cœurs. Retour sur ces jours et ces mois traumatisants.

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ePrix de Paris : beau succès pour les bolides électriques de la Formule E (MàJ)

Avec 15.000 spectateurs, le ePrix, qui s’est joué samedi 23 avril Paris sur l’esplanade des Invalides, a attiré un large public, séduit par la formule d’une course citadine. La voiture électrique est d’abord un véhicule pour la ville… Décryptage de cette tendance sportive, alignée sur celle…

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Ravitailler un satellite en vol, ce sera bientôt possible avec le MEV

Les satellites en orbite géostationnaire ont une durée de vie souvent liée l’épuisement des ergols, ce qui contraint les dégager sur une orbite cimetière alors qu’ils sont toujours en parfait état de fonctionnement. Une situation cocasse qu’Orbital ATK souhaite corriger en développant un…

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Cassini révèle les secrets de la poussière interstellaire

Les poussières interstellaires participent la naissance des étoiles et des planètes dans les nuages moléculaires de la Voie lactée. Certaines qui traversent le Système solaire ont pu être capturées par la sonde Cassini, en mesure d’analyser leur composition chimique. Celle-ci est plutôt…

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- 157 °C aux pôles de Vénus : la surprise posthume de Venus Express

Quelques mois avant de plonger, la sonde Venus Express, qui expérimentait l’aérofreinage, a recueilli des informations inédites sur l’atmosphère des régions polaires. Surprise, il y fait plus froid que prévu, elle est moins dense et des ondes de gravité la parcourt.

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