Des grains étonnamment froids découverts dans un disque protoplanétaire

Des astronomes ont utilisé les télescopes Alma (au Chili)et Iram (en Espagne)pour effectuer les toutes premières mesures directes de température de gros grains de poussière situés en périphérie d’un disque protoplanétaire. En appliquant une nouvelle technique aux observations d’un…

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La chasse aux pulsars millisecondes relancée de plus belle !

Les étoiles à neutrons sont des laboratoires pour la physique relativiste et la physique des particules. Elles sont détectées sous forme de pulsars millisecondes (c’est--dire des pulsars dont la période de rotation se situe entre 1 et 10 millisecondes) puis étudiées sur Terre avec des…

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Sur Mars, Curiosity pose devant la dune de Namib pour un nouveau selfie

Entre deux analyses d’échantillons de sable prélevés sur Mars, dans la dune de Namib, où il enquête depuis plusieurs semaines, Curiosity nous transmet un nouveau selfie, composé de 57 images. Un problème technique dans le système de tamis de Chimra a contraint le rover d’abandonner l’étude d’un…

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L'électricité pourrait être largement verte aux États-Unis en 2030

Les États-Unis pourraient réduire de plus d’un quart leur empreinte carbone d’ici 2030. Pour cela, il leur faudrait mettre en place un réseau intelligent basé sur la météorologie et exploitant l’énergie éolienne et l’énergie solaire à l’échelle du pays.

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La manipulation génétique d'embryons humains autorisée au Royaume-Uni

Les autorités britanniques ont donné leur accord pour que des scientifiques de l’Institut Francis Crick, de Londres, puissent modifier l’ADN d’embryons humains. De quoi relancer le débat sur la bioéthique, même si les chercheurs n’auront pas le droit de réimplanter les embryons dans un utérus.

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Origine de la Lune : du nouveau sur la collision entre Théia et la Terre

L’origine de la Lune est un problème de cosmogonie passionnant. Depuis quelques décennies, l’hypothèse de sa genèse à partir d’une collision entre la Terre et une petite planète nommée Théia a la faveur de la communauté scientifique. Des chercheurs pensent maintenant que cet astre a frappé la…

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Les moteurs de nos voitures fonctionneront-ils grâce... à l'air ?

Transformer du dioxyde de carbone (CO2) en méthanol, donc en carburant, cela serait possible avec un simple catalyseur – le Ru-Macho-BH –, expliquent des chercheurs américains, dont un prix Nobel. Aboutissement hypothétique dont on peut rêver : une voiture électrique alimentée par une pile à …

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Découvrez le visage définitif de la future Ariane 6

À moins de cinq ans de son vol inaugural, plus rien ne devrait retarder le développement d’Ariane 6. Son architecture est aujourd’hui figée et sa commercialisation débutera fin 2016. Ce futur lanceur, garant de l’indépendance de l’accès à l’espace de l’Europe, est la réponse à la concurrence de…

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Des champignons ultrarésistants pourraient vivre sur Mars

En attendant d’aller sur Mars pour creuser la question de la vie, des scientifiques ont voulu tester la résistance de micro-organismes en les soumettant à des conditions similaires à celles régnant actuellement sur la Planète rouge. Des champignons microscopiques, sélectionnés pour leur…

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Le ciel de février : cinq planètes au programme !

Voici déjle mois de février. Au programme de ce mois-ci : un alignement de cinq planètes visible jusqu’au 20, une élongation de Mercure, un joli rapprochement entre Vénus et Mercure, une lumière zodiacale en fin de mois et le maximum des delta-Leonides. Enfin notez que vous aurez cette année…

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Pourrait-on échapper à un Tyrannosaurus Rex qui nous court après ?

L’Homme n’a jamais côtoyé les dinosaures, mais que se serait-il passé s’il avait vraiment été chassé par un T-Rex ? Les paléontologues tentent de répondre indirectement à cette question en déterminant la vitesse à laquelle il pouvait marcher et courir. De nouvelles empreintes de pas fossiles…

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Et voici les prévisions météo du champ magnétique terrestre

Savoir prédire les caprices mystérieux du champ magnétique terrestre serait très utile aux opérateurs de satellites mais aussi dans bien d’autres domaines, puisque nos smartphones embarquent des applications qui utilisent un compas magnétique. Calquée sur la météorologie, une nouvelle discipline…

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Étonnantes prouesses de l'altimétrie spatiale pour surveiller l’océan

À peine lancé et déjen activité : Jason-3, le dernier-né des satellites altimétriques franco-américains, fournit ses premières mesures du niveaude la mer, un indice surveillé comme le lait sur le feu depuis 1992 avec Topex-Poseidon, puis par Jason-1 et Jason-2. La technologie a…

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Uranus : quelle sera la prochaine mission, 30 ans après Voyager 2 ?

Il y a 30 ans, le 24 janvier 1986, la mission Voyager 2 survolaitUranus, une visite qui n’a depuis jamais été rééditée. De nombreuses questions restent en suspens justifiant une nouvelle visite à cette géante glacée entourée d’anneaux et de 27 satellites, plus proche de nous que son…

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Record : un système planétaire géant

À quelque 7.000 unités astronomiques (UA) de son étoile, soit mille milliards de kilomètres, 2MASS J2126 pulvérise le précédent record de 2.500 UA. Elle ridiculise aussi l’hypothétique neuvième planète de notre Système solaire, récemment mise en évidence, qui se promène entre 600 et 1.200 UA….

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Prévu pour durer 3 mois, le rover Opportunity fête ses 12 ans sur Mars

Le 25 janvier, la Nasa a fêté le douzième anniversaire de l’atterrissage d’Opportunity. Le rover à la longévité exceptionnelle – 48 fois celle initialement prévue ! –, entre dans l’hiver martien qui vient de commencer. En grande forme, ses panneaux solaires nettoyés par les vents, il a poursuivi…

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Le satellite Integral observe une incroyable aurore polaire par mégarde

Sensible au rayonnement gamma et X, le satellite Integral a plutôt l’habitude d’observer des phénomènes puissants comme les trous noirs ou les supernovae. Pourtant, le 10 novembre 2015, à la grande surprise des chercheurs, il fut témoin d’une aurore dans la haute atmosphère terrestre.

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Depuis quand jaillissent les eaux chaudes de Yellowstone ? 10.000 ans...

Célèbres, les geysers et les sources chaudes du parc de Yellowstone, aux États-Unis, existaient déjil y a 10.000 ans. L’activité hydrothermale au sein du supervolcan n’aurait depuis quasiment jamais cessé, d’après des géochimistes qui ont pu dater précisément les dépôts siliceux autour du Old…

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En bref : l’expérience Carmat devrait continuer malgré quatre décès

Si l’ANSM (l’Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé) donne son accord, la société Carmat devrait bientôt lancer un essai clinique européen pour son cœur artificiel. L’étude de faisabilité, au cours de laquelle les quatre patients ayant reçu cet implant sont décédés,…

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Hausse du niveau des océans : pourquoi le modèle serait à revoir

En étudiant les données de satellites, des climatologues allemands ont réalisé une nouvelle estimation des causes de la hausse du niveau de la mer. Conclusion : l’augmentation directement due au réchauffement climatique est près de deux fois plus élevée que prévu, 1,4 mm par an et non de 0,7 ou…

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Votre voiture électrique chargée en 15 mn avec d'astucieuses batteries

La voiture électrique semble faire de plus en plus d’adeptes. Pourtant, la question de l’autonomie constitue toujours un frein au déploiement de ce type de véhicules. Grâce à un projet mené par des chercheurs de l’École polytechnique fédérale de Lausanne, en Suisse, il sera peut-être bientôt…

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