Mauvaise nouvelle : ExoMars 2018 partira... en 2020

Un agenda trop contraint et des difficultés de financement ont poussé l’Agence spatiale européenne et Roscosmos retarder 2020 le lancement du rover ExoMars 2018. Ce report est la solution trouvée pour mener bien ce programme en deux parties, dont la première mission – ExoMars 2016 – a…

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SmartFlower, la fleur solaire qui réinvente le photovoltaïque

Originale par sa conception et sa forme, la SmartFlower est une unité de production d’électricité solaire totalement autonome. Son installation se limite la pose et un branchement. Ensuite, elle produit en moyenne 3.500 kWh par an. Découvrez cette fleur géante l’occasion de la Journée…

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Les exoplanètes de Trappist-1 peuvent-elles abriter la vie ?

Trois exoplanètes de tailles comparables celles de Vénus et de la Terre ont été découvertes seulement 40 années-lumière de la Terre. Elles pourraient être habitables… partiellement. Malgré cette incertitude, elles valent la peine que l’on s’y intéresse car elles orbitent autour d’une…

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Exclusif : des bactéries volantes pour mesurer la pollution de l'air

Des bactéries transportées par un drone et génétiquement modifiées pour mesurer la pollution et la cartographier en 3D l’échelle d’un quartier ou d’une ville : c’est le projet Quantifly, lancé par des étudiants du groupe Ionis. Des partenariats avec des industriels sont en train de…

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Ciel de mai : Mercure passe devant le Soleil !

Voici un mois de mai avec un programme bien chargé. On notera le très attendu transit de Mercure, 3 maxima de météores, dont les Êta Aquarides, Mars en opposition, le retour des nuages noctulescents et le Soleil et la Lune qui se couchent dans l’axe de l’arc de Triomphe. Et, bien sûr, divers…

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Dossier : à la découverte des magnifiques toucans de Guyane

Les toucans sont de fascinants oiseaux forestiers des Amériques tropicale et équatoriale. Certains d’entre eux fréquentent les mangroves. Sept espèces sont recensées en Guyane française. Ces animaux y sont appelés « gros becs » du fait de la taille impressionnante de leur appendice qui est, de…

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Découvrez le Stratobus, le futur dirigeable stratosphérique

En 2020 devrait voler le premier Stratobus, un dirigeable « dronisé » qui pourra rester un an dans la stratosphère, alors que les meilleurs ne tiennent actuellement que quelques dizaines d’heures. Les explications de Jean-Philippe Chessel, le responsable de ce programme de Thales Alenia Space.

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La surprise du mois : un organisme unicellulaire qui apprend

Il n’a pas de cerveau ni aucun système nerveux. Il n’a qu’une seule cellule (géante, tout de même). Ce n’est pas un animal, ni même un champignon ou un végétal. Pourtant, il est capable d’apprendre… Physarum polycephalum a étonné les chercheurs qui, pour la première fois, ont démontré qu’un…

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Un panorama de Curiosity montre un paysage chaotique

Sur le chemin difficile qu’il emprunte depuis début mars, Curiosity a photographié le paysage alentour, sur le flanc nord-ouest du mont Sharp qu’il gravit. Pour l’instant, ses roues n’ont pas trop souffert, pas plus que prévu, et devraient tenir jusqu’ sa cible géologique la plus lointaine, …

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Science décalée : la voix de Freddie Mercury décryptée

Le chanteur mythique du groupe Queen est au cœur d’une publication scientifique qui s’est intéressée ses performances vocales exceptionnelles, dans l’aigu comme dans le grave. Les chercheurs ont trouvé que la voix parlée de Freddie Mercury était plus grave qu’il n’y paraît (plutôt baryton que…

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Sur Titan, première exploration d'une mer extraterrestre

Sur Titan, la sonde Cassini fait de l’océanographie. En scrutant au radar les profondeurs d’une mer d’hydrocarbures, elle en a déterminé la nature – du méthane, et non de l’éthane, comme on l’a longtemps cru –, mesuré la profondeur – plus grande que prévu – et analysé les sédiments, faits de…

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Premier lancement d'un Soyouz au nouveau cosmodrome de Vostotchny

La Russie met en service partiel son nouveau cosmodrome de Vostotchny avec le vol inaugural d’un lanceur Soyouz. Censé remplacer Baïkonour l’horizon 2025, seul le pas de tir destiné au lancement des Soyouz est achevé. Les travaux pour le deuxième pas de tir, qui lancera les futurs lanceurs de…

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Le satellite Microscope rentrera sur Terre à la voile

Pour désorbiter le satellite Microscope lorsqu’il aura confirmé – ou infirmé – la théorie de la relativité générale, le Cnes a imaginé une solution novatrice : un aérofreinage l’aide de voiles qui, lentement, le ralentiront. Les contraintes très particulières imposées par l’expérience menée …

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Séisme en Charente-Maritime : quelles sont les causes possibles ?

D’une magnitude 5, le séisme du 28 avril qui a eu lieu près de La Rochelle (Charente-Maritime) fut ressenti dans une douzaine de départements, jusqu’ 350 km de l’épicentre. Le mécanisme, décrochant dans les directions nord-sud et est-ouest, est cohérent avec une prolongation vers le sud du…

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Étonnant : les grands animaux protègent le climat

Ils mangent des fruits et en répandent les graines : les grands animaux aident ainsi les arbres s’installer plus loin. Bilan final dans les forêts tropicales : le stockage du carbone augmente, comme vient de le démontrer une étude. Protéger les animaux, c’est donc atténuer le changement…

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Voie lactée : l'archéologie galactique progresse en attendant Gaia

Et si les orbites et la composition chimique précise des étoiles de la Voie lactée gardaient en mémoire l’histoire de notre galaxie ? Ce devrait être le cas et la mission Gaia, lancée en 2013, devrait apporter son lot de révélations. En attendant, des astrophysiciens ont isolé une population de…

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SpaceX veut poser une capsule Dragon sur Mars en 2018

L’entreprise SpaceX vient d’annoncer qu’elle envisage de poser une capsule Dragon 2 sur le sol de Mars en 2018, avec l’assistance technique de la Nasa. Même si celle-ci ne sera pas habitée, avec ce projet, l’entreprise pose les premiers jalons d’une future « cité martienne », comme la rêve son…

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Les animaux des forêts aussi influent sur le climat

Les grands animaux des forêts tropicales jouent un rôle clé dans l’atténuation du changement climatique : en consommant les fruits des arbres et en répandant leurs graines possèdent une grande capacité de stockage du carbone. On commence comprendre ce mécanisme subtil, qui varie selon les…

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Le réchauffement climatique fait verdir la Terre

Le réchauffement climatique fait fondre les glaciers, affecte la pluviosité et le niveau des mers mais il fait aussi croître la couverture végétale de la Terre où peut se trouver piégé du CO2. Un des puits de carbone de la Planète est donc actuellement plus efficace, comme le confirment les…

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Lait radioactif près de Tchernobyl : un scandale sanitaire en Biélorussie ?

Trente ans après la catastrophe, l’analyse d’un échantillon de lait produit en Biélorussie, près de la zone d’exclusion, contenait dix fois la quantité de radiation acceptée. Ce lait servirait la production de fromages commercialisés en Russie. Des résultats inquiétants mais confirmer.

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Formule E : entrez dans les coulisses d'une course électrique

Après le succès de l’ePrix de Paris, la Formule E – des courses de voitures électriques en ville plutôt que sur circuit – commence faire parler d’elle. Cette compétition pose des problèmes techniques nouveaux, comme l’alimentation en électricité autour de l’épreuve ou la sécurité des véhicules…

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Après trois reports, Soyouz a enfin lancé Sentinel-1B et Microscope

Initialement prévu vendredi dernier et après trois reports, le lanceur Soyouz a finalement décollé cette nuit. Le satellite Microscope va vérifier un point clé de la relativité générale d’Einstein et Sentinel-1B va rejoindre son frère Sentinel-1A pour mieux observer la Terre.

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