Gravity : un nouvel instrument pour étudier les trous noirs

La future machine à étudier les trous noirs a été testée avec succès. Gravity, le dernier-né des instruments du VLTI, au Chili, vient de produireen effetses « premières lumières », comme disent les astronomes. Réalisant de l’interférométrie en infrarouge, il représente une avancée…

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Forage spatial : le Luxembourg vise l'exploitation minière d'astéroïdes

Après les États-Unis, le Luxembourg a déclaré aménager un cadre juridique pour l’exploitation minière de petits astéroïdes, laquelle s’annonce très lucrative. Des acteurs industriels pionniers dans ce domaine se sont dits intéressés. Deep Space Industries, par exemple, propose de transformer…

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L'énigmatique nuage de Smith entrera en collision avec la Voie lactée

Mais d’où vient cet étrange nuage de Smith qui fonce vers notre Voie lactée et l’atteindra dans trente millions d’années en créant une gerbe de nouvelles étoiles ? De notre propre Galaxie, affirment des astronomes qui ont pu analyser sa composition et y ont trouvé du soufre. Du coup, la question…

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Inversions magnétiques de la Terre : pourquoi une telle régularité ?

Contrairement aux inversions magnétiques les plus fréquentes, les superchrons sont des périodes longues lors desquelles le champ magnétique de la Terre ne s’inverse pas pendant plus de 10 millions d’années. On n’en connaissait que peu depuis moins de 2 milliards d’années, mais une nouvelle étude…

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Lève-tôt ou couche-tard ? Ce serait une question de gènes

Selon une étude, être matinal ou oiseau de nuit est inscrit dans nos gènes. Des chercheurs ont scruté les habitudes de 89.000 personnes et ont découvert une quinzaine de spécificités génétiques spécifiquement associées aux réveils matinaux. Les adultes âgés de plus de 60 ans ont une plus grande…

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Un astéroïde géocroiseur passerait à 17.000 km de la Terre le 5 mars

Chaque jour, des astéroïdes connus ou à découvrir croisent la route de la Terre autour du Soleil. La plupart de ces géocroiseurs passent à des distances plusieurs fois égales à celle qui nous sépare de la Lune. Le 5 mars prochain, cependant, 2013 TX68, pourrait ne passer qu’17.000 km de notre…

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Virus Zika : confirmer le lien avec la microcéphalie est une priorité

Le virus Zika fait peur. Suspecté de provoquer des microcéphalies chez les nouveaux-nés, il se propage « de manière explosive », selon l’OMS. Préciser le lien entre le virus et les malformations congénitales est une priorité pour protéger la population et mettre au point un vaccin. Mais en attendant, il faut aussi lutter contre la prolifération des moustiques.

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Des grains étonnamment froids découverts dans un disque protoplanétaire

Des astronomes ont utilisé les télescopes Alma (au Chili)et Iram (en Espagne)pour effectuer les toutes premières mesures directes de température de gros grains de poussière situés en périphérie d’un disque protoplanétaire. En appliquant une nouvelle technique aux observations d’un…

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La chasse aux pulsars millisecondes relancée de plus belle !

Les étoiles à neutrons sont des laboratoires pour la physique relativiste et la physique des particules. Elles sont détectées sous forme de pulsars millisecondes (c’est--dire des pulsars dont la période de rotation se situe entre 1 et 10 millisecondes) puis étudiées sur Terre avec des…

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Sur Mars, Curiosity pose devant la dune de Namib pour un nouveau selfie

Entre deux analyses d’échantillons de sable prélevés sur Mars, dans la dune de Namib, où il enquête depuis plusieurs semaines, Curiosity nous transmet un nouveau selfie, composé de 57 images. Un problème technique dans le système de tamis de Chimra a contraint le rover d’abandonner l’étude d’un…

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L'électricité pourrait être largement verte aux États-Unis en 2030

Les États-Unis pourraient réduire de plus d’un quart leur empreinte carbone d’ici 2030. Pour cela, il leur faudrait mettre en place un réseau intelligent basé sur la météorologie et exploitant l’énergie éolienne et l’énergie solaire à l’échelle du pays.

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La manipulation génétique d'embryons humains autorisée au Royaume-Uni

Les autorités britanniques ont donné leur accord pour que des scientifiques de l’Institut Francis Crick, de Londres, puissent modifier l’ADN d’embryons humains. De quoi relancer le débat sur la bioéthique, même si les chercheurs n’auront pas le droit de réimplanter les embryons dans un utérus.

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Origine de la Lune : du nouveau sur la collision entre Théia et la Terre

L’origine de la Lune est un problème de cosmogonie passionnant. Depuis quelques décennies, l’hypothèse de sa genèse à partir d’une collision entre la Terre et une petite planète nommée Théia a la faveur de la communauté scientifique. Des chercheurs pensent maintenant que cet astre a frappé la…

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Les moteurs de nos voitures fonctionneront-ils grâce... à l'air ?

Transformer du dioxyde de carbone (CO2) en méthanol, donc en carburant, cela serait possible avec un simple catalyseur – le Ru-Macho-BH –, expliquent des chercheurs américains, dont un prix Nobel. Aboutissement hypothétique dont on peut rêver : une voiture électrique alimentée par une pile à …

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Découvrez le visage définitif de la future Ariane 6

À moins de cinq ans de son vol inaugural, plus rien ne devrait retarder le développement d’Ariane 6. Son architecture est aujourd’hui figée et sa commercialisation débutera fin 2016. Ce futur lanceur, garant de l’indépendance de l’accès à l’espace de l’Europe, est la réponse à la concurrence de…

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Des champignons ultrarésistants pourraient vivre sur Mars

En attendant d’aller sur Mars pour creuser la question de la vie, des scientifiques ont voulu tester la résistance de micro-organismes en les soumettant à des conditions similaires à celles régnant actuellement sur la Planète rouge. Des champignons microscopiques, sélectionnés pour leur…

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Le ciel de février : cinq planètes au programme !

Voici déjle mois de février. Au programme de ce mois-ci : un alignement de cinq planètes visible jusqu’au 20, une élongation de Mercure, un joli rapprochement entre Vénus et Mercure, une lumière zodiacale en fin de mois et le maximum des delta-Leonides. Enfin notez que vous aurez cette année…

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Pourrait-on échapper à un Tyrannosaurus Rex qui nous court après ?

L’Homme n’a jamais côtoyé les dinosaures, mais que se serait-il passé s’il avait vraiment été chassé par un T-Rex ? Les paléontologues tentent de répondre indirectement à cette question en déterminant la vitesse à laquelle il pouvait marcher et courir. De nouvelles empreintes de pas fossiles…

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Et voici les prévisions météo du champ magnétique terrestre

Savoir prédire les caprices mystérieux du champ magnétique terrestre serait très utile aux opérateurs de satellites mais aussi dans bien d’autres domaines, puisque nos smartphones embarquent des applications qui utilisent un compas magnétique. Calquée sur la météorologie, une nouvelle discipline…

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Étonnantes prouesses de l'altimétrie spatiale pour surveiller l’océan

À peine lancé et déjen activité : Jason-3, le dernier-né des satellites altimétriques franco-américains, fournit ses premières mesures du niveaude la mer, un indice surveillé comme le lait sur le feu depuis 1992 avec Topex-Poseidon, puis par Jason-1 et Jason-2. La technologie a…

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