Ce bébé soleil nous livre des indices sur la formation des planètes

Âgé de seulement quelques centaines de milliers d’années, FU Orionis est un véritable bébé soleil. Les astronomes ont pu déterminer que son sursaut de luminosité observé en 1936 (il diminue depuis) a été créé par les grandes quantités de gaz et de poussière englouties soudainement. Un évènement…

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Toute la lumière sur l'onde gravitationnelle avec Jean-Pierre Luminet

Et de deux ! L’interféromètre Ligo, aux États-Unis, a une nouvelle fois détecter le passage d’une onde gravitationnelle (en fait en décembre 2015). Les membres des collaborations Ligo et Virgo ont bel et bien ouvert une nouvelle ère de l’astronomie. Mais quelle est la nature de cette nouvelle…

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Ondes gravitationnelles : deuxième détection d'une fusion de trous noirs !

Un second signal détecté par les interféromètres Ligo en décembre 2015 est interprété par l’équipe, en collaboration avec celle de Virgo, l’homologue européen, comme le résultat de la fusion de deux trous noirs. C’est donc la deuxième détection de ce genre après le coup de tonnerre de février…

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Exoplanètes : Kepler-1647b, la plus grosse Tatooine découverte à ce jour

Des planètes en orbite autour de deux étoiles, comme « Tatooine » dans Star Wars, les astronomes en découvrent de plus en plus. La dernière en date, Kepler-1647b, est la plus grosse exoplanète circumbinaire connue. Elle a la plus longue période orbitale parmi toutes celles qui ont été démasquées…

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La séquestration du CO2 serait-elle possible grâce au basalte ?

L’Homme n’arrivera peut-être pas limiter le recours aux énergies fossiles pendant les prochaines décennies. Il devra alors être en mesure de capturer le gaz carbonique (CO2) produit par l’industrie puis de le stocker durablement dans le sol. Cela n’est pas gagné… Toutefois, des résultats…

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Bébé à trois parents : la technique n'est pas sûre à 100 %

Il y a un an, les députés britanniques s’étaient prononcés en faveur des « bébés trois parents » lorsqu’il s’agit d’éviter une maladie mitochondriale. Mais des résultats récents montrent que la technique de fécondation in vitro, qui utilise une donneuse de mitochondries en plus des deux autres…

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Le futur lanceur lourd de la Nasa à l'essai au réfrigérateur

Dans un immense réfrigérateur est en train de refroidir un booster du futur SLS, le lanceur lourd de la Nasa qui devrait voler en 2018. La Nasa prépare un test des segments d’étanchéité installés entre les cinq éléments, semblables ceux mis en cause dans la catastrophe de 1986. L’essai…

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Pollution lumineuse : 80 % d'entre nous ne voient plus les étoiles

Le nouvel atlas de la pollution lumineuse montre que 80 % de la population mondiale ne connait plus de nuit noire peuplée d’étoiles. Les scientifiques s’inquiètent de l’impact de cette clarté nocturne, semblable un « crépuscule permanent », sur la faune, la flore et aussi sur la santé humaine….

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SpaceX réutilisera un étage du Falcon 9 lors d'un lancement cet automne

La fin d’année sera très chargée pour SpaceX. Un vol inaugural du Falcon Heavy (la version lourde du Falcon 9) est prévu et la société américaine a confirmé que le premier retour en vol d’un étage déj utilisé devait avoir lieu cet automne. Deux beaux challenges techniques que…

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Exobiologie : la vie aurait débuté sur des exoplanètes carbonées

Où sont nées les plus anciennes formes de vie de l’univers ? Sur des exoplanètes carbonées, répondent deux astrophysiciens. En effet, ces planètes se trouveraient en orbite autour de vieilles étoiles, pauvres en métaux mais riches en carbone. Une nouvelle piste suivre pour les chercheurs en…

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La cosmologie bousculée par les galaxies elliptiques ? Non, pour Françoise Combes

Un communiqué de la Sissa, célèbre université italienne, laissait supposer une possible révolution en cosmologie. Les galaxies elliptiques ne se formeraient pas par fusion de galaxies spirales, comme l’affirme le modèle en vigueur, avec matière et énergie noires. Selon l’astrophysicienne…

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L'eau de la Lune et de la Terre viendrait des astéroïdes

L’eau interne de la Terre semble avoir la même origine que celle de la Lune. Des récentes analyses indiquent que, pour notre satellite, elle provient majoritairement non pas des comètes mais d’astéroïdes dont le contenu est similaire celui de certaines chondrites carbonées, des météorites.

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Pollution : les larves de poissons aiment — trop — le plastique

Mises en présence de leur nourriture habituelle et de minuscules particules de plastique, des larves de perche ont préféré… les secondes. Les chercheurs qui ont réalisé l’expérience ont observé les cruelles conséquences de ce choix : croissance ralentie, modification du comportement et…

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L'Homme de Florès, dit « le Hobbit », est en fait notre cousin

En 2003, sur l’île de Florès, en Indonésie, de petits Hommes furent trouvés et appelés « Hommes de Florès », ou « Hobbits ». Onze ans plus tard, d’autres restes humains, ressemblant aux premiers mais plus anciens, ont été découverts sur cette même île. Ils seraient en fait les ancêtres des «…

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Aidez les astronomes à étudier « l’étoile la plus mystérieuse de la Galaxie »

Située dans la constellation du Cygne, quelque 1.500 années-lumière de la Terre, KIC 8462852 a été surnommée « l’étoile la plus mystérieuse de la Galaxie » cause de ses déroutantes baisses de luminosité. Que cachent-elles ? Des chercheurs lancent un appel contribution…

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Les secrets des supervolcans sont-ils inscrits dans le granite ?

Certains massifs de roches plutoniques sont appelés « des batholites ». Ils proviennent d’un magma qui s’est refroidi sous la surface de la Terre. Il pourrait s’agir d’anciennes chambres magmatiques de supervolcans. Celui situé dans le Wyoming (États-Unis) est appelé « Lankin Dome » ; il est…

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Un astronaute a visité Beam, le module gonflable de l'ISS

C’est fait. La structure gonflable de la société Bigelow Aerospace est devenue un module de la Station spatiale internationale. Ce n’est cependant qu’un essai pour valider cette technologie. Reste démontrer, durant les deux prochaines années, sa résistance l’environnement spatial avant…

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Ondes gravitationnelles : Lisa Pathfinder réussit mieux que prévu

Pari technologique gagné pour les équipes de Lisa Pathfinder, ce satellite de l’Esa qui doit démontrer la faisabilité technique de l’observatoire spatial eLisa, pour détecter les ondes gravitationnelles depuis l’espace. Comme nous l’explique le responsable de la mission, l’engin surpasse les…

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Journée mondiale de l'océan : dix chiffres étonnants à connaître

L’océan nous a fait naître, nous permet de respirer, nous fournit de la nourriture et récupère nos déchets. Il mérite largement une journée mondiale, qui est l’occasion de mieux le connaître. Voici dix chiffres retenir, pour mieux le comprendre, et ne pas oublier ce que nous lui devons.

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Photosynthèse : une feuille bionique dix fois plus efficace que la nature

Le concept de la feuille bionique capable de reproduire la photosynthèse n’est pas nouveau. Toutefois, la dernière version conçue par des chercheurs de l’université d’Harvard, aux États-Unis, est dix fois plus efficace que la photosynthèse naturelle. Elle peut non seulement servir alimenter…

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L'oxygène de la comète Tchouri est plus ancien que le Soleil

Dans la chevelure de la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko, alias Tchouri, l’instrument Rosina, bord de la sonde spatiale Rosetta, avait découvert de l’oxygène, sous forme moléculaire (O2) comme dans l’atmosphère terrestre. Une analyse montre qu’il provient du milieu interstellaire et qu’il…

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